Descripción del proyecto

Jardín Botánico de Cuenca – Fase 1

El Jardín Botánico de Cuenca nace de la necesidad de contar con un espacio destinado al conocimiento, conservación e investigación de la biodiversidad vegetal del sur ecuatoriano, que permita iniciar con la comunidad un proceso de formación integral, generando conciencia ciudadana sobre la riqueza ambiental del Azuay y las amenazas que esta enfrenta, teniendo en cuenta la alta diversidad biológica y cultural de la provincia a través de la recreación de ecosistemas de la región.

El objetivo principal del proyecto es conservar el ecosistema andino del país y generar un equipamiento que promueva la investigación y que difunda la responsabilidad ambiental en el manejo de recursos naturales, como es el agua y suelo. Por otra parte el Jardín Botánico, plantea ser un punto de partida para la generación de datos basados en la investigación que permitan a los planificadores, a los agentes de decisión, y a los responsables de la gestión contar con las herramientas calificadas para la toma de decisiones. Entre las metas principales del proyecto se encuentran también la recuperación de un espacio público apropiado por habitantes de la zona, para convertirlo en un área destinada para la comunidad en forma de equipamiento.

Su ubicación estratégica, incluye el área en torno a las riberas de los ríos Tarqui y Yanuncay, que a pesar de estar inmersas en una zona evidentemente urbanizada, el diagnóstico determinó la existencia de una riqueza florística de especies autóctonas relativamente elevada, contando con 64 especies nativas de las 148 inventariadas, esto es, un 43%, considerándose acertada para la implementación del proyecto.

El área total destinada al Jardín Botánico comprende alrededor de 24.65 has., desglosadas en tres fases. La primera fase, ya implementada, cuenta con un área de 5 hectáreas dentro del sector denominado como La Isla, en la que se desarrolla el espacio destinado para la siembra y conservación de especies vegetales; la segunda y tercera etapas tendrán un área en total de 19,8 hectáreas, ubicadas entre el sector de los Tres Puentes y el Puente de Gapal, en estas fases se recuperarán las orillas de los ríos, permitiendo la generación de proyectos de agricultura urbana y mejoramiento de parques lineales.

El equipamiento implementado se vincula con el entorno y permite flujos peatonales acertados, se preservó las edificaciones patrimoniales existentes y se implementó edificaciones complementarias como: administración, auditorio, cafetería, laboratorio, vivero, zona de máquinas, baterías sanitarias, y un mirador. Estas instalaciones poseen una área de construcción de 1140 m2, por otra parte, el Jardín Botánico cuenta con áreas estanciales exteriores de 5000m2 distribuidas entre plazas, patios, camineras, pasarelas y un ágora, además de un puente peatonal que une las dos orillas del río Yanuncay, potenciando a La Isla como conector peatonal de la orillas.

En este espacio se encuentra un muestrario de especies vegetales del austro que pueden ser apreciadas mediante un recorrido peatonal entre pasarelas y caminerías, logrando un trayecto interactivo a través de una caminería de 1300 metros de longitud que permite conocer acerca de los diferentes ecosistemas representados (1) matorral húmedo montano, (2) bosque siempre verde montano alto, (3) bosque de neblina oriente, (4) bosque siempre verde montano bajo, (5) bosque de neblina occidente, (6) páramo herbáceo, (7) matorral seco montano bajo, (8) matorral seco montano alto; y se complementa con los siguientes grupos vegetales: (1) plantas rituales, (2) plantas ornamentales, (3) arboreto de árboles patrimoniales, (4) especies frutales, (5) especies medicinales, (6) tubérculos andinos, (7) chacra, y (6) una zona de humedal.